Pseudo farmaci

RADUIM RADIA

Radium Radia è stato prodotto dalla Radium Radia Company di Los Angeles e New York a cavallo tra il 1904 e il 1906. I fogli illustrativi all'interno della scatola, che hanno accompagnato le diverse vesti grafiche della confezione, sono datati 1905 e 1906

La stragrande maggioranza delle pubblicità lo definivano “farmaco”.

Qualsiasi consumatore ha immaginato la presenza del miracoloso “radio radioattivo” all’interno di questo flacone ma a ben leggere tutto il foglietto illustrativo e la confezione esterna stessa, si rileva che il radio non viene mai menzionato nella composizione della soluzione. Inoltre, non si ha evidenza che sia mai stato cercato o trovato analiticamente. Veniva solo citato nel nome commerciale: ciò era sufficiente per trarre in inganno il consumatore.

Era sufficiente descrivere la quantità di malesseri che era in grado di curare, e raccontare che quel farmaco era impiegato da una intera squadra di atleti che così non provavano più dolore (e vincevano) durante le stressanti partite di campionato.

La società ha descritto Radium Radia come "Il Primo Conquistatore del Dolore del Mondo".

La notevole efficacia di Radium Radia è indicata dall'illustrazione sulla bottiglia: una foto prima e dopo di un signore malato, vecchio in anticipo rispetto agli anni che poteva dimostrare (come si suol dire: “li porta male”) e che si trasforma in un uomo vivace ed elegante alla conquista della città.

Uno dei tre opuscoli forniti con il prodotto recita quanto segue:

ISTRUZIONI PER L'USO

Agitare bene la bottiglia ogni volta prima dell'uso.

Per reumatismo, gotta, lombalgia, sciatica, febbre reumatica, reumatismo infiammatorio, distorsioni, mal di schiena, giunti articolari e altri dolori corporei: applicare e strofinare bene con la mano le parti interessate per dieci-quindici minuti, tre volte al giorno nei casi più gravi e due volte al giorno nei casi più lievi, mattina e sera.

Per mal di testa e nevralgia: strofinare bene la fronte, le tempie e dietro le orecchie.
Per otite: applicare qualche goccia su cotone, lana o lanuggine e inserire nell'orecchio.
Per mal di denti: applicare e strofinare bene la guancia all'esterno, vicino al punto che duole.

Per tosse e raffreddori: applicare e strofinare bene sul petto con la mano due volte al giorno, mattina e sera.

Per mal di gola: strofinare bene la gola tre volte al giorno.
Per crampi e infiammazione addominale: applicare e strofinare bene l'intestino con la mano per dieci o quindici minuti.

Per gonfiori agli arti: strofinare bene le parti interessate, due volte al giorno.
Per prevenire le freddure durante il periodo invernale: strofinare il torace molto prima dell'esposizione alle intemperie e di nuovo la sera.
SOLO PER USO ESTERNO.

Bisogna fare attenzione che il rimedio non entri in contatto con abrasioni, tagli o occhi.

RADIUM RADIA COMPANY

LOS ANGELES, CAL.

13 WEST 26TH ST., N.Y. CITY (da orau.org)

Tutta questa descrizione ricorda i vari unguenti (es. balsamo di tigre) che imperversavano sulle bancarelle dei mercati e che assicuravano di poter guarire qualsiasi malattia usandolo solo all’esterno: un prodotto a base di canfora…. che differenza c’è?

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THOROTRAST

Il Thorotrast è una sospensione di biossido di torio radioattivo ThO2 prodotto per la prima volta in Germania nel 1928 e utilizzato come mezzo di contrasto fino agli anni '50. Il suo uso principale era per l'angiografia cerebrale: il 90% dei 50.000-100.000 pazienti stimati trattati lo ricevevano per questo scopo.

Umbrathor era un altro mezzo di contrasto a base di biossido di torio che veniva utilizzato principalmente per la valutazione del tratto gastrointestinale.
Thorotrast era un emettitore alfa, che è stato trattenuto dal corpo, una combinazione che lo rende altamente cancerogeno. La deposizione di Thorotrast dipendeva dal suo uso radiologico, dal metodo di preparazione e dall'età della preparazione. Il sito principale di deposizione era il sistema reticoloendoteliale che includeva fegato, milza, midollo osseo e linfonodi.

Funzionalità radiografiche: nei pazienti trattati con Thorotrast, una semplice radiografia dell'addome mostra densità metalliche sottili e irregolari distribuite in tutto il fegato, la milza e i linfonodi peripancreatici.

I composti del torio producono immagini eccellenti a causa dell'elevata opacità del torio ai raggi X (ha una sezione trasversale elevata per l'assorbimento). Tuttavia, il torio viene trattenuto nel corpo ed è radioattivo, emettendo dannose radiazioni durante il suo naturale decadimento. Poiché la sospensione offriva un'alta qualità dell'immagine e non aveva praticamente effetti collaterali immediati rispetto alle alternative disponibili all'epoca, Thorotrast divenne ampiamente usato dopo la sua introduzione nel 1931. António Egas Moniz contribuì al suo sviluppo.

Fino a 10 milioni di pazienti in tutto il mondo sono stati trattati con Thorotrast. Tuttavia, oggi ha mostrato un aumento del rischio in alcuni tumori come colangiocarcinomi, angiosarcomi, carcinoma epatocellulare e fibrosi epatica del fegato.

Sicurezza: già dal momento dell'introduzione c'era preoccupazione per la sicurezza di Thorotrast. Dopo l'iniezione, il farmaco si distribuisce al fegato, alla milza, ai linfonodi e alle ossa, dove viene assorbito; dopo questo assorbimento iniziale, la ridistribuzione avviene a un ritmo molto lento. In particolare, l'emivita biologica è stimata in 22 anni. Ciò significa che gli organi dei pazienti a cui è stato somministrato Thorotrast restano esposti alle radiazioni alfa interne per lungo tempo (dipendentemente dalla vita biologica effettiva). Il significato di questa esposizione a lungo termine non era completamente compreso al momento dell'introduzione di Thorotrast nel 1931.

A causa del rilascio di particelle alfa, Thorotrast è risultato estremamente cancerogeno. È stata indicata un'alta incidenza di vari tumori nei pazienti che sono stati trattati con Thorotrast. Il rischio di sviluppare il cancro al fegato (o il cancro del dotto biliare) negli ex pazienti di Thorotrast è stato misurato per essere ben al di sopra di 100 volte il rischio del resto della popolazione. Il rischio di leucemia sembra essere 20 volte superiore nei pazienti con Thorotrast. L'esposizione al Thorotrast è stata anche associata allo sviluppo dell'angiosarcoma. I pazienti tedeschi esposti a Thorotrast avevano una aspettativa di vita mediana ridotta di 14 anni rispetto a un gruppo di controllo non esposto simile.

Oggi il torio non viene più utilizzato negli agenti di contrasto ai raggi X. Le molecole idrofile iodate (solubili in acqua) sono universalmente utilizzate come agenti di contrasto iniettati nelle procedure radiografiche.

Il film del regista danese Nils Malmros "Facing the Truth" (titolo originale danese At Kende Sandheden) del 2002, ritrae il dilemma che affronta il padre di Malmros, Richard Malmros, nel trattamento dei suoi pazienti negli anni '40. Richard Malmros era profondamente preoccupato per la persistenza di Thorotrast nel corpo, ma fu costretto a usare Thorotrast, poiché l'unica alternativa disponibile (per-abrodil) aveva effetti collaterali immediati gravi, non dava una buona qualità dell'immagine ed era difficile da ottenere durante la Seconda Guerra mondiale. L'uso di Thorotrast in Danimarca terminò nel 1947 quando furono disponibili alternative più sicure.

Uso corrente: Thorotrast è stato anche utilizzato nella ricerca per colorare campioni di tessuto neurale per l'esame mediante storiografia. (da radiopaedia.org)

thorotrast umbrathor

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